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Peregrinación al santuario de la Virgen de las Peñas

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PeregrinosPeregrinos dispuestos a enfrentar esta dura prueba bajo el sofocante sol de día o la fría y oscura noche. 

   

 Este 10 11 y 12 de octubre se celebrara la fiesta grande de la Virgen de las Peñas, momento en que sus fieles concurren hasta su santuario para pagar sus Mandas ante quien es considerada la más milagrosa, se puede llegar mediante la locomoción colectiva cuyo servicio de traslado corresponde a $6000 pesos, que incluye incluida la ida y vuelta entre el paradero de Diego Portales(Arica) y Chamarcusiña(Azapa), punto de partida para la peregrinación de tres horas por una ruta escondida entre gigantes murallones de una belleza que merece mencionar, así que los dejo con un breve resumen del trayecto mágico. 

 

El Santuario de la Virgen de las Peñas se ubica en Livilcar, cabecera  del valle de Azapa, a aproximadamente 80 Km de Arica, en donde se presentan  sobrecogedores paisajes en medio de una ruta ancestral donde han circulado año tras año los peregrinos dando gracias a la virgen de las peñas por los favores concedidos o pedir algún favor,prometiendo volver para pagar con la dura prueba de resistencia física y moral que la peregrinación significa.

 

Las fiestas de la Virgen de las Peñas se celebran el primer domingo de octubre y 8 de diciembre de cada año,  llamadas fiesta chica y fiesta grande respectivamente, el peregrinaje comienza en Arica donde podremos tomar alguno de los buses, minibuses y automóviles de transporte publico, también se puede hacer de forma particular, pero es recomendable para aquellos conductores que no conozcan la ruta, desistir de esta opción, yo de noche no podria recorrer el camino tranquilamente la ruta es muy angosta y puede uno encontrarse con vehículos en sentido contrario tras cerradas curvas a recorrer entre los cerros; aunque de día es mucho menos peligrosa, sigue siendo un camino de cuidado.

El valor de los pasajes de bus fluctúa entre los 6.000 pesos chilenos ida y vuelta incluida, estos se ofrecen en la intersección entre la avenida Diego Portales y Santa María donde el trabajo continuo durante el día y la noche, aquí el comercio local ofrece también linternas, pilas, comidas y gorros(indispensables).   Para los taxis, el valor es similar, pero el lugar de compra de pasajes y salida, es por la intersección Avenidas Diego Portales y Tucapel, sea cual sea su preferencia, el recorrido en vehículo es a través del el valle de Azapa, en un calmo trayecto de 60 Km en 30 minutos aproximadamente por una ruta mantenida en muy buen estado solo hasta llegar al control donde  debido a que el camino se angosta, en adelante la circulación es en una sola dirección, la cual es controlada por oficiales de carabineros, así tendremos que esperar algún tiempo, dependiendo la cantidad de vehículos que vienen de regreso, o el turno en que lleguemos, si no esta conduciendo puede aprovechar este tiempo de espera para dormir, hasta que los policías den la orden de continuar.  El ahora angosto y accidentado camino vehicular con un sinnúmero  de curvas se eleva sobre el valle permitiéndonos divisar la inmensidad de un paisaje adornado con cultivos de maíz y tomates, el río antes de ser canalizado e inmensos  cerros que este río ha socavado dejando  tras muchos años en esta acción, grandes murallas de mas de mil metros que el viento ha sabido esculpir como obra conjunta de la naturaleza.  Podremos observar todo esto abrigados tras las ventanillas del vehículo que nos cobijará solo hasta una fracción del camino, el paradero de Chamarcusiña que es el punto donde empezamos a sentir las extremas temperaturas, la inmensa tranquilidad, soledad y el gran desafío que toca cumplir, la virgen nos espera más allá. 

 

 LaLa virgen de los ariqueños

   

 A caminar hacia el santuario.

 

    El recorrido a pie por el Valle es  de 3,5 horas aproximadamente, este comienza en Chamarcusiña (paradero desde 1976), lugar estratégico dotado de baños públicos, control de carabineros, gran estacionamiento y un variado comercio establecido en rusticas ramadas, aquí también puede comer algo o abastecerse (a un precio mayor del normal) de lo que estime necesario para seguir por un camino que en algunas oportunidades no se distingue claramente y es común perderse por algún momento, así que si estamos de noche como en mi caso asegúrese con una buena linterna y pilas (un par de tipo normal no alcalinas bastará),  si es posible procure ir cerca de grupos que conozcan el camino, de no ser así este atento a las indicaciones pintadas en las piedras máxime si lo hace de noche o va solo, le pueden ahorrar perdidas de tiempo y energía. Exclusivo cuidado merecen los puentes que cruzan él rió, muy rústicos y endebles obligando en algunos casos marchar sobre piedras  tambaleantes y barro, no nos apresuremos.

Recuerdo que aquí no hay iluminación, acceso vehicular ni tendido eléctrico, no se olvide de linterna y baterías si ira de noche, de día necesitara bloqueador solar, gorros, abundante liquido, e implementos de primeros auxilios cualquier accidente por pequeño puede resultar un verdadero problema.  

 

Ausipar, Pampa Oxavia,Arcune, Pampa Coyote,Sinahualla Apacheta, Humagata,Achullo, Molino y el difícil caracol, serán los lugares por donde deberá circular en los 20 Km(3,5 horas) de trayecto hasta el santuario de Livílcar, como dije anteriormente no se apresure, podrá descansar y abastecerse  en las posadas que abundan a lo largo de este, asi llegar de mejor forma al santuario de Livílcar, en mi experiencia personal lo mejor es caminar a un ritmo constante, cuidando los pies de las piedras y  sin sobreexigirse, descansando cada 45 minutos para retomar energías o liquido.  Existe gente que sin preparación ni implementos deportivos corre y espera batir records de tiempo como si de eso se tratase la peregrinación, pero recomiendo hacer esto en una pista o lugar más apropiado, donde no se expongan ni expongan a otros a riesgos que aquí pueden costar hasta la vida.    

 

CementerioCementerio de humagata, un pueblo abandonado que podremos ver en el camino  

 

  Prefiera darse el tiempo de admirar el paisaje y cuide cada tesoro arqueológico que pudiese encontrar en el trayecto, aquí hay varios vestigios,  sitios y construcciones habitadas anteriormente por nuestros antepasados, sea respetuoso con usted y nuestra historia, no raye las rocas con absurdos y llévese su basura en bolsas plásticas para depositarlas cuando encuentre un basurero(sin importar el tiempo que esto tome). Demuestre educación.    El valle posee una fauna variada, se  han visto águilas, cernícalos, zorros, sapos, lagartos,liebres variedades de aves, no dañemos su ya reducido ambiente.

 

ChamarcusiñaSalida de Chamarcusiña punto de partidaPeligrosasPeligrosas quebradas son difíciles de noche sin buena iluminación

 

 

Llegada al poblado

 

 

Tras horas de recorrido (algo más de dos en mi caso), el silencio sera roto por la música de alguna banda de bronce que el viento hará llegar a sus oídos, ese es el momento en cuando este próximo a llegar al santuario de la Virgen de las Peñas, aquí existe un poblado apegado al cerro con algunas antiguas viviendas de adobe cuyos habitantes moran temporalmente para estas fechas, sea para ofrecer arriendo de habitaciones o para ejercer el comercio de venta de comida o amuletos, figuritas, rosarios y artículos varios que dan un especial colorido y aroma al ambiente compartido por los peregrinos que dejan atrás sus rostros cansados para saludarle, es la fiesta que se ofrece a la virgen.   El primer punto que conocerá sera la plaza, lugar que recibe a los bailes promesantes quienes saludando a Jesús Crucificado anuncian su ya próxima llegada al Santuario de  Livilcar junto al retumbante sonido de las bandas de bronce  modulado por el viento y resonando en las rocas hacen que como cada cosa de esta festividad lo sentimos como no se siente en ninguna otra parte.     Entre las casa podremos distinguir  el reten de carabineros y los baños públicos.

 CristoCristo crucificadolaEcos en la fria nocheBailarinesBailarines de todas las edadesCasasCasas de adobe en las callejuelas del poblado

El santuario de livilcar

 

 Siempre muy concurrido por los bailes religiosos que las compañías folclóricas brindan a “La chinita”, es el actual santuario inaugurado el 2 de octubre de 1966 y reconstruido el año 73 debido a una crecida descomunal del río que arraso gran parte del poblado y la antigua plaza, debido a esto se construyó el muro de contención que ha soportado crecidas posteriores, aunque ninguna ha tenido tal magnitud.  Junto a la historia que hace de este un lugar muy interesante, el ambiente aquí es de mucha fe, tradiciones, colores y sabores que inundan todo el espacio con cada cántico, la vida se hace presente en las serranías bajo el abrigo  de las luces eléctricas que se alimentaron desde 1965 con un motor armstrong, pesada unidad de 600 kilos llevada a lomo de mula por el alferazgo desde Chamarcusiña hasta el mismo Santuario. Para saludar a la virgen, cruzar la fila que se extiende cuan larga es la calle principal del poblado puede tomarle horas, pero si consiguió llegar, la hará con gusto y esperará lo que tenga que esperar para disponer ese tiempo mágico de contacto directo con la chinita que a muchos hace llorar mientras los bailarines dentro del mismo santuario se mueven y cantan con toda la energía, observados por los presentes y por la Chinita.   En los alrededores puede comprar amuletos y renovar energías con las ricas sopaipillas o el pan amasado, hidratese bien, si tiene sueño puede dormir en algún rincón junto a la iglesia como lo hacen muchos en sacos de dormir o carpas, tómese el tiempo de recorrer las resumidas calles del poblado, de seguro se encontrará con algún conocido, se dará cuenta la cantidad de extranjeros que participan y la cantidad de jóvenes que creen en la vírgen, ellos continuaran con esta tradición en el futuro .

 

SantuarioSantuario de la virgen de las peñas inaugurado el año 66SaludandoSaludando a la Chinita

 

El camino de retorno se realiza por la misma ruta y en un lapso similar, pero de seguro se sobrecogerá con el lindo paisaje, ahora de perspectiva distinta valdrá encontrar a Pubrisa, centro administrativo de influencia Inca, Chullo, la iglesia del apóstol Santiago, pictografías, él rió con sus aves y antiguas casas de adobe.

 

El regreso..

 

 

En el paradero los microbuses esperan a los cansados peregrinos, algunos con heridas tras las constantes caídas comentando su experiencia y pensando volver para el próximo año mientras el bus los pone de regreso a Arica a sus trabajos y cotidianidad, al igual que el silencio sin testigos en que se transformara el santuario de la Virgen en los meses próximos, el movimiento de pasajeros es todo el día y los choferes muy experimentados recorren los antiguos caminos estas fechas cuando sacan cuentas alegres dada la alta demanda del servicio de locomoción pública, desde la ventanilla observo los últimos peregrinos que recién aun llegan a hacer esta ruta de fe con el desierto por delante, respiro profundo, piense en el gran esfuerzo y disfrute el momento antes de despedirse de este lugar que guardara en su recuerdo y que probablemente volverá a visitar.  Eso lo puedo asegurar.

 

De

Los puentes merecen especial cuidado, en especial si se va solo.
LasLas luciérnagas de retorno a la ciudad

 

Recomendaciones:

 

 

  • Por el fuerte sol, es una opción recomendable realizar el trayecto de noche, asegúrese de llevar linterna con pilas de repuesto y seguir la caravana porque es fácil perderse.
  • Para hacer el recorrido de día es aconsejable llevar frutas, bebidas o agua, la temperatura es muy alta, no se olvide cuidar su piel de los rayos del sol, si desea tomar fotografías, esta es la opción, ya que de noche la luz es casi nula.
  • El trayecto se estima de 3 horas, no obstante esto no es una regla, tómese su tiempo para descansar y siga su propio ritmo, especialmente si va con niños o ancianos.
  • Las naranjas y mandarinas son una opción a las bebidas gaseosas que generan malestar al caminar, las podrá comprar a lo largo del camino.
  • Mantenga el respeto por usted y por los demás, no tire basura en el camino, principalmente plásticos de envases o envoltorios, llévelos en una bolsa y colóqueles en los depósitos del paradero, Humagata y el santuario.
  • Sea respetuoso con la fe de otros y ayude a quien lo necesite.
  • Si lleva carpa, no la instale obstruyendo el paso, existe suficiente espacio.
  • Lleve calzado apropiado, los zapatos muy flexibles no son útiles, se recomiendan zapatillas livianas, use lentes de sol y ropa cómoda.
  • Descanse cinco minutos después de cada hora de caminata.
  • No se aventure a seguir otros caminos, la soledad y accesibilidad del lugar hacen difícil la asistencia en caso de accidente.
  • Llevar aspirinas o parches nunca esta de mas.

programa fiesta virgen de las peñas 2017

 

Destino Arica

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Johnny Flores   

 

 

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